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健身气功与生理调节(上)
来源:作者:
 
杭州师范学院体育与健康学院 柯小剑
 
    人们经常会问,长期习练健身气功对身体有好处,究竟是为什么呢?有什么科学依据吗?对哪些方面有改善和提高作用呢?
    近年来,许多研究人员对健身气功的生理效应进行了大量的观察和实验,研究方法也从简单的生理指标扩展到综合的生理指标,并采用了一些生化、免疫等方法进行综合研究,使我们能够从生理的角度来了解健身气功对健康的影响。
应当说,健身气功主要是通过意、气、形的全面锻炼,来调节人体神经系统与其它系统的平衡,使各器官的功能得到正常发挥,从而对人体产生一系列的积极影响。
一、健身气功对神经系统的影响
    人的机体新陈代谢功能主要是通过神经—体液的调节和整合完成的,两者相互联系,起到调节人体生命活动的作用。
    在习练健身气功过程中,通过调心,对大脑的精神意识和思维等高级神经活动的锻炼,可以使大脑皮层细胞得到充分休息,从而使大脑的活动有序化,提高脑细胞的活动效率,并处于最佳整合状态,发挥其最佳潜能。另外,健身气功的调身,也可使全身的肌肉放松,有助于人们的交感神经系统紧张性下降,情绪得到改善。
    研究表明,进入练功状态后脑电α波优势转移至前脑额叶。有关诱发脑电的研究也发现,在此状态下能够记录到与下丘脑有关的特征脑干诱发电位。放松入静后,额叶皮层可以通过特定功能轴向下影响到下丘脑和垂体,促使腺垂体增加分泌脑啡肽等神经介质,这些脑内吗啡类物质能够产生快感,并通过遍布全身的受体增进心身的功能活动,增强自我调节功能。可见,健身气功具有调整神经—体液内环境的功能,能控制神经支配的内脏活动,达到防病康复的作用。
二、健身气功对内分泌系统的影响
    神经与内分泌是密切联系,不可分割的,两者之间的枢纽就是下丘脑。下丘脑既是神经中枢,又是内分泌器官。当大脑进行一定的意念活动时,皮层的某些特定区域的神经元受到意念刺激后产生兴奋,传导到神经末梢释放神经递质,使下丘脑分泌促释放(或促抑制)激素,调节垂体激素的分泌。由于入静状态时大脑有序化增强,机体处于良好的心理、生理状态,因此,对下丘脑的调节也趋向维护机体的平衡与健康。
    内分泌系统靠激素通过体液调节方式起作用。激素作为体内一种重要的物质,在人体的生长、发育、成熟及衰老过程中起着极为重要的作用。比如,妇女在绝经后,动脉粥样硬化的发生率明显升高,导致冠心病发病率相应升高;同时雌激素与骨代谢关系密切,已有研究显示绝经后妇女雌激素缺乏是骨丢失的重要原因。在老年男子衰老进程中,性激素水平的变化也扮演着十分重要的角色,睾酮(T)是男性体内十分重要的一种激素,除对副性器官和副性征具有重要的作用外,对蛋白质合成、骨生长和钙代谢等机体重要代谢也具有调节作用。
    长期习练健身气功,可促使内分泌功能通过一系列适应性变化而产生应答性反应。健身气功–八段锦的观察发现,经过3个月锻炼后,老年女性的体内雌二醇(E2)含量增加;老年男子体内睾酮(T)的含量在6个月后也有升高。习练健身气功–六字诀6个月后,练功者的雌二醇(E2)和β-内啡肽(β-EP)含量增加,睾酮(T)和生长激素(HGH)含量具有上升的趋势。
由此可见,长期有规律地习练健身气功,确实能够有效地改善衰老对性激素水平的影响,调节中老年人的新陈代谢过程,达到延年益寿的作用。
三、健身气功对心血管系统的影响
    根据现代医学的理论,血液循环主要是受神经系统的支配和调节。在习练健身气功中,由于“三调”能使人体进入放松入静状态,这样就可通过调节植物神经的平衡,特别是交感神经系统紧张度的降低,使心率、心输出量和血压等得到调整。此外,健身气功对改善人体末梢的血液循环十分有效。因此,习练健身气功对预防和辅助治疗心血管的疾病具有积极的作用。
    一是有助于调节心率和血压。健身气功的调息练习,要求呼吸深长,特别是呼气时间明显长于平时,可提高迷走神经的兴奋性,促使心率变慢。健身气功–五禽戏的实验显示,练习6个月后的安静心率,男性由平均79次/分下降74次/分,女性由平均73次/分下降到68次/分。健身气功–六字诀习练者的安静心率,则由锻炼前的平均78次/分下降到锻炼后的74次/分。同样,在习练健身气功–八段锦6个月后,练功组的安静心率也普遍下降。
    在练功过程中的调心,要求大脑入静,排除内外环境的干扰,动作节奏缓和,强度适中。这样,可以提高心脏对体力活动的适应能力,降低小血管和冠状动脉的张力,恢复动脉管壁的弹性,使动脉血压降低。对健身气功–八段锦的观察发现,参与锻炼的中老年男女的收缩压和舒张压均有不同程度降低。健身气功–六字诀实验也显示,练功者无论是舒张压还是收缩压都明显下降。这些都表明,习练健身气功可作为提高中老年人心血管机能的一种有效手段。
    二是有助于改善心脏的血液供应。健身气功动作缓慢,连绵不断,这种持续性的动力性肌肉运动既可以增加回心血量,又在一定程度上增加了心肌收缩的力量,长期练习对心脏的泵血能力将产生积极的促进作用。健身气功–易筋经的研究发现,坚持习练可使心肌的顺应性、心室的舒缩功能得到增强。习练健身气功–五禽戏3个月和6个月后的运动负荷试验显示,习练者在完成75W功率自行车运动时心率下降;并且练习6个月后,练功组男女受试者的安静状态和运动负荷试验后心电图异常率明显下降。这进一步表明,健身气功对植物神经系统的功能有着良好影响。由于植物神经系统在机体自我调节功能中的核心地位,可凭借对植物神经功能的作用,进而改善心脏的血液供应,提高心脏的工作能力。
四、健身气功对呼吸系统的影响
    健身气功能促进人体肺活量的提高,因此,它对改善人体呼吸系统的作用是显而易见的。健身气功通过调息产生复杂的呼吸生理神经反射机制,一方面加深了大脑的入静过程,并通过深长柔缓的呼吸运动,增强了肺泡的氧交换机能。另一方面,呼吸的调整可以按摩内脏,促进血液循环,增进内脏器官的功能,并进一步促进呼吸中枢兴奋,影响和调节植物神经系统。
在健身气功的调息过程中,要求练功者呼吸自然,达到深、长、匀、细。这种呼吸方式不仅提高了吸气肌的力量,而且在一定程度上也提高了呼气肌和辅助呼气肌的力量,使练习者的肺活量有了显著提高,并降低了呼吸道解剖无效腔的相对比例,提高了肺泡与肺泡周围毛细血管血液之间的气体交换效率,对肺的通气功能、横膈活动幅度、呼吸频率、气体代谢等都有良好的影响。
实验显示,习练健身气功–五禽戏6个月后,练功者的肺活量明显提高,男性由习练前2.80L提高到3.08L,女性由习练前1.95L提高到2.27L;习练者安静状态呼吸频率降低,男性由习练前16次/分下降到3个月后15次/分,女性由习练前17次/分下降到3个月后15次/分;肺通气量下降,男性由习练前8.3升/分降低到3个月后6.5升/分,女性由习练前6.9升/分下降到3个月后4.6升/分。对健身气功–八段锦的观察也发现,经过一个阶段练习后,习练者的肺活量明显提高,男性由习练前平均3238毫升提高到6个月后3695毫升,女性由习练前平均1841毫升提高到6个月后2338毫升。这些数据都充分表明,习练健身气功对提高中老年的肺通气和肺换气能力作用明显。  (未完待续)